by Annie Rattray Rentoul (1882-1978)


Oh, have you seen the comet with three fiery streamers from it?
’Tis portent in the heavens that cannot be mistook!
’Twould have been mighty omehad the period been Roman,
Had his highness been Caesar instead of just Jook.

Even now hold that no men should disregard the omen,
For the comet rises early with its tails across the sky;
And its bode ere it goes hence is, “early choose your trees and fences, 
Whence to watch their Excellencies as the pageant wanders by.”  

There’ll be flags and flowers and marches, and Venetian masts and arches;
And all Sydney, like flunkeywill be clothed in crimson plush, 
And to the poor who have no ticket to offer at the wicket,
Cries the early-rising comet: Come betimes and dodge the crush.”  

There’ll be foreign Japs and Russians in the crowd, and Danes and Prussians, 
And the comet, with its three tails flaring like crimson spook,
Has come as advance agent to the folks who love pageant, 
Saying, “ Wake and get there early, and you shall behold the Jook.”  

So when saw the comet, with three fiery streamers from it— 
Though at first rather fearegreat collision of the stars—
wondered could each streamer be the pennon of steamer
Conveying to the festival an embassy from 

Clearly the comet provided a much greater spectacle for onlookers than Halley’s Comet did for Sydney viewers in 1986. We are still waiting to hear from the embassy from Mars.


Rentoul, Annie R, “The comet and the Jook“, The bulletin Vol. 22 No. 1109 (18 May 1901): 10.
Image source: Wikipedia entry on Annie Rattray Rentoul, accessed 30/11/2023: